北美传怪虫引发肉类过敏症 患者:连汉堡都不敢吃了

 

北美传怪虫引发肉类过敏症 患者:连汉堡都不敢吃了

夏天蚊蝇实在扰人,每个人都希望可以在享受户外时光的时候,也能避开蚊蝇攻击,当你受不了虫虫大军的逆袭时,就想想看住在美国长岛一带的民众吧,当地现在有许多民众因为虫子叮咬变得无法再好好享用大餐。

牛排汉堡通通不敢吃

Mic.com 9 号的报导中就写到,「世界上最糟的壁蝨叮咬地」就在美国纽约州长岛区,当地近期出现一种名叫「孤星蝨」的蝨子大军,凡被叮咬的人都开始出现「无法吃红肉」的过敏症状。

Mic.com 的报导介绍到,这种名为孤星蝨(Lone Star tick)的虫子,牠们的唾液中带有的物质会让被叮咬的宿主对其他哺乳类动物的肉过敏的症状,近期美国萨福克郡(Suffolk)当地,就因为这种蝨子的蔓延陷入混乱,过去 3 年间大约至少有 200 位居民出现对肉过敏的症状,但在近几周内,不少医生就反应他们一周内会接获 2 到 3 个病例。

美国 nbc 新闻报导中访问到蝨子受害者,71 岁的西蒙斯太太(Georgette Simmons),就说她在 6 月时的朋友聚会上吃了牛排,之后就开始出现全烧着火、搔痒、出疹子的症状,几周之后,西蒙斯太太在哥哥的宴会上再度享用了牛排餐,但几小时后她就出现难以呼吸、出疹等症状。

西蒙斯太太回想时说道:「我通常不怎幺吃红肉,但在外吃饭时我就会想点一份牛排餐来享用,但我现在连汉堡肉都不敢吃了。」

编注:根据《维基百科》介绍,红肉是一个营养学上的词,指的是在烹饪前呈现岀红色的肉,具体来说猪肉、牛肉、羊肉、鹿肉、兔肉等等所有哺乳动物的肉都是红肉。

北美传怪虫引发肉类过敏症 患者:连汉堡都不敢吃了

美国境内的孤星虱多分布在东岸和南方区域一带。 (Photo credit:wikicommons)

轻则红肿痒  重则呼吸困难

究竟是什幺引发这一连串罕见的过敏现象呢?Mic.com 从科学的角度解释,其中较描述到这是因为孤星蝨身上一种叫做「阿尔法半乳糖苷酶」的物质(alpha-gal),这种物质不常见于人类的血液中,却常见于红肉动物身上(像是牛只或是猪只都属于此),猫的毛屑(cat dander)也带有这样的物质。

通常,这种半乳糖在经过烧烤过、或是正常消化过后都能被吸收掉,但碰上了孤星蝨时,因为蝨子直接把「阿尔法半乳糖苷酶」注入到人体血液中,此时人体的免疫系统就会认为这是对身体有害的外来物,于是开始製造出抗体来,当被咬的人下次一吃到带有「阿尔法半乳糖苷酶」的红肉时,身体的对抗反应就会出现──于是,人就会开始出现轻则搔痒、红肿,重则无法呼吸、像是被火烧等过敏症状。

事实上,孤星蝨咬下去的后遗症可不只是不能吃肉,牠们还会引起落矶山斑点热、细菌引起的南方蝨红疹症、还有宠物界会出现的艾利希病症。但是同样也易由壁蝨叮咬引起的「莱姆病」则不会发生在孤星蝨的叮咬中。

北美传怪虫引发肉类过敏症 患者:连汉堡都不敢吃了

(左至右)母成年孤星虱、公成年孤星虱、蛹状态、幼虫状态。
(Photo credit: wikicommons)

等很久才会好

​对红肉过敏的症状是永久的吗?目前医生们都不敢有确切的答案,但他们发现遭咬的患者,他们身上对半乳糖过敏的抗体会随时间过去减少,但过去也有观察案例显示,这种过敏症状会持续相当久。

所以,下次到户外健行时还是记得穿长袜、长裤以及有袖的上衣吧,也别忘记喷一喷防虫喷雾,这样起码可以帮你免去不小心成了素食族的风险。

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